¿Qué gel de uñas fresco es éste?

¿Qué gel de uñas fresco es éste?

La química de las manicuras de gel, las uñas de cromo y otras tendencias del manualidad de las uñas

 

Mientras escribo estas palabras, mis uñas son 10 pequeños espejos plateados, que reflejan las luces fluorescentes de arriba mientras muevo los dedos por el teclado. Aprendí sobre estas llamadas uñas cromadas de la editora web adjunta de moda del Atlántico Swati Sharma, y poco después, ella y yo fuimos a hacernos la manicura para poder ver el proceso en acción. El efecto espejo fue creado con un polvo especial que un técnico de uñas, como se les llama en la industria, frotó sobre una capa de esmalte con una pequeña esponja. Era hipnotizante, y un poco desconcertante. ¿Cómo se transformó el polvo brillante en una superficie sólida y brillante?

Tenemos que agradecer a la cámara de manicura de alfombra roja, al menos parcialmente, el aumento de la popularidad del manualidad de las uñas, dice Beth Livesay, la editora ejecutiva de la revista Nails . Cuando las celebridades comenzaron a tratar sus uñas como lienzos para el manualidad en miniatura, la tendencia también se impuso entre el público. Pero últimamente, las galerías de manualidad de uñas de Pinterest e Instagram han estado exhibiendo no sólo pinturas de manos con esmalte, sino también efectos de aspecto futurista como cromados, ojos de gato y uñas holográficas de arco iris.

En este momento, las tendencias son los efectos…

Hablé con un par de químicos cosméticos para entender la ciencia detrás de convertir las uñas humanas normales en espejos, o piedras preciosas, o escamas de pescado brillantes. Me explicaron los procesos químicos básicos que hay detrás de los esmaltes y los efectos. (Sin embargo, no puedo confirmar los ingredientes exactos de los productos de muchas marcas específicas. Me puse en contacto con OPI, Orly, Creative Nail Design, y Whats Up Nails- todos los cuales se negaron a ser entrevistados o no devolvieron las solicitudes de comentarios).

Empieza por entender cómo funciona el esmalte de uñas regular, y cómo las manicuras de larga duración; son diferentes. El esmalte regular,  como algunos en la industria lo llaman, está hecho de polímeros-moléculas de cadena larga que son buenas para formar estructuras fuertes-disueltas en solventes. Una vez que se pinta el pulimento, los disolventes se evaporan, dejando atrás la película formada por los polímeros (y el pigmento que le da color). Las lacas también suelen incluir otras resinas y plastificantes para ayudar a que el esmalte se adhiera a la uña, y para hacerla más flexible. Para eliminarlo, se aplica un disolvente en forma de removedor de esmalte de uñas (que suele contener acetona o acetato de etilo), y la laca se disuelve.

Es muy parecido a la laca para el cabello, dice Doug Schoon, el presidente de Schoon Scientific y ex-jefe científico de una compañía comercial de esmaltes de uñas. Lo rocías en tu cabello, el disolvente se evapora y deja una capa que mantiene el cabello en su lugar. El esmalte de uñas es un poco más sofisticado que la laca para el cabello, porque la laca para el cabello sólo tiene que hacer una cosa, y realmente no dura tanto tiempo, mientras que el esmalte de uñas tiene que ser brillante, adherirse a la placa de la uña, ser resistente a los arañazos y a las abolladuras, mantener el color y no desvanecerse, y desprenderse fácilmente cuando se desee.

Los geles -que según Livesay también ayudaron a impulsar el inicio de la locura del manualidad de las uñas- son sustancias de mayor duración que se encuentran principalmente en los salones, y que se endurecen bajo la luz UV o LED. Mientras que los polímeros que forman la película ya están mezclados en su laca de uñas estándar, en el caso de las lacas de uñas artificiales, en realidad están haciendo el polímero en la uña, Schoon dice. Los geles son oligómeros y monómeros, que son fragmentos de polímeros, y luego cuando la luz UV golpea [el gel], hace que estos fragmentos se unan y se ensamblen como un rompecabezas.

Lo que sucede bajo la lámpara es una reacción de radiación libre, que suena realmente rebelde, dice Jim McConnell, un químico y el cofundador de Light Elegance, una compañía de productos para uñas. La luz hace que un compuesto en el gel libere una molécula muy reactiva conocida como radical libre, que luego ataca y abre los enlaces dentro de los monómeros y oligómeros. Esos enlaces son entonces libres para volver a formarse con las moléculas adyacentes en una cadena más intrincada, creando el polímero duro que hace que el gel de manicura sea tan duradero y duradero.

Confusamente, sin embargo, muchos productos diferentes se llaman geles. Es una lucha constante para conseguir la terminología correcta en su lugar, Livesay dice. Muchas veces la gente no sabe lo que está pidiendo.

Hay geles duros, que son los más duraderos, y sólo se pueden eliminar limándolos. Estos son más populares en Europa, según McConnell. Los geles blandos son similares, pero ligeramente menos duraderos y más fáciles de quitar. Luego están los pulidores de gel, que son más probables de ser lo que el americano promedio encontrará si simplemente entra en un salón y pide un gel de manicura. La composición de estos puede variar dependiendo de la marca – algunos son geles suaves mezclados con solvente; otros son geles mezclados con laca. Ambos pueden ser removidos con acetona.

Las manicuras de gel forman la base de muchos de los efectos visuales que han poblado los medios sociales últimamente. "Polvos de efecto" son responsables del aspecto cromado, así como de las uñas holográficas. Estos polvos, dice McConnell, todos funcionan más o menos de la misma manera, pero están hechos con materiales diferentes. Después de que un técnico de uñas pinta sobre una capa de gel de color, la cubren con una capa superior especial, y la curan bajo una lámpara el tiempo suficiente para que apenas sea pegajosa. Luego sumergen la pequeña esponja en uno de estos polvos, y la frotan.

Para las uñas de cromo, ese polvo está hecho de vidrio, metal y pigmento. No hay cromo en él, McConnell dice. Eso sería completamente ilegal, porque el cromo es un metal pesado y la FDA nos lo haría tragar. Es más bien una uña de espejo. Y como en un espejo real, el efecto reflectante se crea cuando un metal-plateado, en este caso, se encuentra entre una capa base de pintura (o pulimento en este caso) y una capa protectora transparente en la manualidad superior (vidrio para un espejo; un pulimento transparente y brillante para las uñas de cromo).

El polvo no se convierte en un sólido, a pesar de que parece que lo hace; es extremadamente fino y se llena muy bien. Si pudieras ampliarlo muy, muy grande, podrías ver que hay espacios entre cada una de las partículas, pero no puedes verlo con tus ojos, porque son demasiado pequeños.

Se pueden lograr diferentes efectos con diferentes pigmentos. Light Elegance tiene un montón de diferentes polvos bonitos, algunos de los cuales dan un efecto de cromo, algunos de los cuales son perlados – que proviene de la mica recubierta con pigmento, dice McConnell – y algunos de los cuales son holográficos. El efecto holográfico (también llamado a veces uña de sirena) está hecho con trozos extremadamente finos de poliéster holográfico. Este aspecto también se puede lograr, dice Schoon, con una fina película de poliéster, como las cintas con las que envuelven los regalos en Navidad. Pero Light Elegance, al menos, vende ese poliéster en forma de polvo que se puede frotar al igual que un cromo.

Las partículas diminutas también son responsables del efecto ojo de gato, pero se incorporan al propio pulimento, en lugar de esparcirse por encima como polvo. Un pulimento formulado con óxido de hierro se pinta sobre la uña, y luego el técnico sostendrá un imán sobre ella. Es como el viejo Etch a Sketches," Schoon dice. Todas las partículas de hierro se alinearán, llevarán los pigmentos con ellas, y crearán un efecto especial. El reordenamiento deja una raya más clara en el pulimento, que se parece a la banda de luz de una gema de ojo de gato.

Polvo de inmersión; las manicuras son otra tendencia, y son exactamente como suenan: El color se aplica sumergiendo el dedo en un pequeño bote de polvo acrílico. Se pega porque la capa de base es básicamente superpegamento de grado cosmético. Luego puedes repetir el proceso para tantas capas de color como quieras, y sellar con una capa final.

Todas las marcas están saliendo con [polvo de inmersión] ahora… Livesay dice que estos productos existen desde los años 80. Nada de esta química, el estrés de Schoon y McConnell, es especialmente nuevo. Los polvos de efecto son los más nuevos, habiendo llegado al mercado hace un par de años, dicen, pero Schoon caracteriza todos estos efectos como sólo usos creativos de viejos pigmentos e ingredientes.

Y estos efectos son particularmente amigables con los medios sociales. No sólo se ven geniales cuando terminan, sino que el proceso de aplicar un polvo de cromo o un polvo de inmersión o sostener el imán en un pulidor de ojos de gato es divertido de ver, y hace que sea un buen video de YouTube o Instagram.

 

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