¿Qué es la tensión superficial?

 

¿Qué es la tensión superficial?

¿Qué hace que las moléculas de agua se unan para formar una gota de agua?

Tensión superficial.

¿Qué permite que esos insectos de agua fría caminen sobre el agua?

Tensión superficial.

Pero, ¿qué es la tensión superficial y cómo enseñarla a los niños?

De acuerdo con Wikipedia, tensión superficial es una propiedad de la superficie de un líquido que le permite resistir una fuerza externa. Se revela, por ejemplo, en la flotación de algunos objetos en la superficie del agua, a pesar de que son más densos que el agua, y en la capacidad de algunos insectos (por ejemplo, las zancudas) para correr sobre la superficie del agua. Esta propiedad es causada por la cohesión de moléculas similares, y es responsable de muchos de los comportamientos de los líquidos.

Bueno, no recibiría más de 10 palabras de esa definición pronunciadas antes de que los ojos de mis hijos se empañaran. ¡Así que decidí olvidar las definiciones formales y en su lugar hacer una demostración práctica!

Demostrar tensión superficial, usamos un centavo y encontramos una botella de agua que podíamos controlar fácilmente la tasa de gotas de agua. Un gotero o una pipeta de medicina sería ideal. Llenamos la manualidad superior del centavo con gotas de agua … luego agregamos más gotas … y más gotas.

gotas de agua en centavo

Mientras mis hijos trabajaban para agregar gotas de agua a sus centavos, les expliqué qué tensión superficial es.

Las moléculas de agua se aferran fuertemente entre sí. No quieren separarse. Se aferran especialmente entre sí en la superficie porque no hay una molécula de agua en el otro lado a la que agarrarse. Las moléculas de agua en la superficie se sostienen entre sí con tanta fuerza que parece formarse una «piel» en la superficie. Las gotas de agua se acumulan una encima de la otra hasta que se forma una pequeña cúpula de agua en la manualidad superior del centavo.

las moléculas de agua se aferran firmemente

Por supuesto, finalmente llega el momento en que las moléculas de agua simplemente no pueden aguantar más y se derraman sobre la mesa.

Mis hijos quedaron absolutamente asombrados con la cúpula de agua que crearon en sus centavos. Sin embargo, repitieron la demostración una y otra vez para no ver el domo, sino para ver cuál de ellos haría que el agua se derramara sobre la mesa primero. ¡Qué divertido tuvimos!

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