Micorrizas y plantas

Jardinería básica: Micorrizas y plantas

Micorrizas y plantas

 

¿Qué te viene a la mente cuando escuchas la palabra hongo ? ¿Manchas negras en las hojas de sus preciadas rosas? ¿Moho borroso creciendo en el pan? ¿Moho viscoso creciendo en la cortina de la ducha?

O tal vez pienses en el «ñam». Hamburguesas Portobello, hongos de langosta salteados.

El «reino» de los hongos incluye una asombrosa variedad de organismos. Hay alrededor de 10.000 especies de hongos conocidas sólo en América del Norte, y los científicos están de acuerdo en que ciertamente hay muchas más esperando a ser descubiertas. Algunos creen que hay más de 2 millones de especies en todo el mundo!

Micorrizas – Trabajadores Milagrosos Subterráneos

Uno de los grupos de hongos más fascinantes, y el más importante para los jardineros, son los hongos de raíz, también conocidos como micorrizas ( un término derivado de las palabras griegas para hongo y raíz). Muchas especies nunca se muestran sobre la superficie del suelo, pero son increíblemente importantes para el ecosistema del suelo y la vida vegetal que sustenta. Estos fascinantes hongos incluso ayudaron a las plantas a pasar del agua a la tierra!

«Hace 440 millones de años, la vida vegetal se trasladó a la tierra junto con los hongos micorrícicos en sus sistemas de raíces, añadiendo más materia orgánica y nutrientes al suelo». – Excavando en el suelo

Los hongos micorrícicos forman una relación simbiótica y mutuamente beneficiosa con las raíces de las plantas. Estos hongos se clasifican en varios grupos, basados en sus hábitos de crecimiento y comportamiento. Algunas especies, por ejemplo, están asociadas a un tipo de planta en particular, mientras que otras pueden colonizar una amplia gama de especies de plantas. Alrededor del 95% de las plantas que los científicos han examinado exhiben alguna forma de relación con los hongos micorrícicos. Esto incluye muchas especies de cultivos, ¡incluyendo las que crecen en los jardines de las escuelas y los hogares!

Cómo funcionan

En general, los hongos micorrícicos se adhieren y penetran en las raíces de las plantas, donde tienen acceso a los azúcares que las plantas producen mediante la fotosíntesis, azúcares que los hongos necesitan para alimentar sus actividades metabólicas.

Los hongos micorrícicos forman entonces una red de finos filamentos tubulares llamados hifas que llegan muy lejos en el suelo circundante, mucho más lejos que las raíces de las plantas. Las hifas actúan como extensiones de las raíces, aumentando enormemente la superficie disponible para la absorción de nutrientes y agua. Los filamentos de las hifas forman una extensa pero delicada red en forma de cordón en todo el suelo. Esta red se llama el micelio .

Además de aumentar eficazmente la superficie de las raíces de las plantas y, por lo tanto, la capacidad de alcanzar más agua y nutrientes, los hongos micorrícicos también:

  • Secreta enzimas que ayudan a romper las moléculas complejas en formas más simples, liberando nutrientes que de otra manera no estarían disponibles para su absorción por las plantas.
  • Ayuda a aumentar la tolerancia de una planta a las tensiones ambientales, como la sequía y las temperaturas extremas.
  • Parece que ayuda a la resistencia de las plantas a las enfermedades, especialmente las causadas por patógenos transmitidos por el suelo.

A pesar de su importancia y de los beneficios que confieren, las micorrizas son frágiles y se dañan fácilmente. Los productos químicos para la horticultura pueden matarlos de inmediato. Y las alteraciones mecánicas, como las del labrado, rompen su delicada red subterránea de encaje, cortando los lazos con las plantas para las que proporcionan tantos beneficios.

Una falta de comprensión sobre las complejidades y la importancia del suelo…
la red de alimentos resulta en problemas para muchos jardineros. La aplicación de insecticidas, herbicidas y fertilizantes sintéticos, junto con prácticas hortícolas como el labrado repetido de la tierra, pueden afectar a los organismos subterráneos y destruir el equilibrio de la vida dentro del sistema del suelo. Por ejemplo, un fungicida aplicado a un césped no sólo matará el hongo que está atacando el césped, sino que también puede matar el hongo que está trabajando de manera beneficiosa con las raíces del césped para que los nutrientes y el agua estén más disponibles para ellos. – Excavando en el suelo

Excavar en el suelo: una práctica de jardín, es un programa de estudios de ciencias del suelo y una guía de actividades para escuelas secundarias, para ayudar a los educadores a utilizar un programa de jardín para enseñar a los estudiantes sobre el suelo. El público objetivo son los grados 9 – 12 y las actividades están vinculadas a los estándares de ciencia de la próxima generación de la escuela secundaria. Las lecciones pueden ser adaptadas para la edad de la escuela media también.

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