Iniciar un mercado de granjeros escolares

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Cómo hacer el jardín: Iniciar un mercado de granjeros escolares

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Imaginen un mercado escolar de granjeros que ofrezca a una comunidad de bajos ingresos la oportunidad de comprar productos frescos, mientras los estudiantes comparten los beneficios de la venta de sus productos de cosecha propia o cultivados localmente. En las escuelas y comunidades de todo el país, los estudiantes utilizan los jardines del campus y los productos agrícolas locales como forraje para sus empresas. A medida que plantan, planifican, calculan, diseñan y promueven sus productos, crecen social, académica y personalmente. Sus comunidades también cosechan recompensas.

Algunos educadores ven estas empresas como trampolines para que los jóvenes desarrollen habilidades laborales generales o consideren carreras de horticultura. Otros reconocen el valor motivador de involucrar a los estudiantes en proyectos significativos que presentan desafíos de la vida real. La mayoría está de acuerdo en que la planificación, el lanzamiento y el mantenimiento de una empresa de ese tipo desarrolla las aptitudes y enseña lecciones que apoyan los objetivos académicos. Por ejemplo, los estudiantes emplean habilidades matemáticas y contables cuando deciden cómo poner precio a sus productos, llevar registros y calcular los gastos e ingresos. Cuando los estudiantes escriben folletos y volantes, trabajan con voluntarios locales o presentan el mercado a un grupo comunitario, perfeccionan sus habilidades de comunicación. Los artistas en ciernes amplían sus habilidades al diseñar logotipos y materiales de marketing. Mientras tanto, tanto los estudiantes como las comunidades cosechan lecciones sobre nutrición, salud y el valor de los alimentos locales. Contenido relacionado: Crear un plan de lecciones de negocio de huertos escolares

Los beneficios académicos, resulta que son sólo una parte del cuadro. Cuando los jóvenes colaboran con sus compañeros para tomar decisiones, abordar problemas, reflexionar sobre dilemas éticos y mantener relaciones con los clientes, desarrollan algunas de las habilidades sociales que hacen posible el éxito en los negocios – y en la vida. A medida que asumen funciones de trabajo, crean algo de valor y muestran sus productos de jardinería a clientes entusiastas, su confianza y autoestima florecen.

Antes de lanzar un mercado de granjeros escolares, invite a sus estudiantes a reflexionar sobre cómo, dónde y a quién lo promocionarán. Si su inclinación y el tiempo lo permiten, los siguientes tipos de actividades pueden ayudar a desarrollar las habilidades de pensamiento y comunicación de sus alumnos.

Imaginando lo que la gente quiere

Un primer paso para promover su mercado es aprender sobre sus clientes potenciales. Invita a tus jóvenes empresarios a explorar preguntas como estas:

  • ¿Quién creemos o esperamos que compre en nuestro mercado? ¿Qué sabemos sobre sus necesidades y valores? ¿Dónde compran ahora las verduras frescas?
  • ¿Cómo puede nuestra granja ayudar a satisfacer sus necesidades? (Piensa más allá de los artículos que llevas. Por ejemplo, considera factores como el horario del mercado o los servicios que podrías proporcionar. Tal vez entregues bolsas a los coches o montes un servicio de guardería para que los padres puedan comprar más fácilmente).

Si tiene tiempo para una lección más profunda que desarrolle las habilidades matemáticas y de comunicación, pida a los estudiantes que realicen una encuesta escrita o en línea para comprender mejor los deseos y necesidades de sus potenciales compradores. Estos son algunos de los tipos de preguntas de la encuesta que podrían resultar de una sesión de lluvia de ideas en clase:

  • ¿Dónde suele comprar las verduras? ¿Qué te convencería de venir a nuestro mercado?
  • ¿Qué le gustaría vernos llevar en nuestro mercado?
  • ¿Cuál de estos artículos de jardín es probable que nos compre? ¿Cuánto pagaría?
  • ¿Hay frutas o verduras frescas que son importantes para su cultura?
  • ¿Le interesaría tener recetas para acompañar a nuestras verduras del jardín?
  • ¿Qué horario de mercado te iría mejor?

Al recoger, organizar y analizar los resultados de los datos de la encuesta, sus jóvenes comerciantes podrán planificar y presentar mejor sus productos y otros.

Artes del Lenguaje: Explorando lo que hace que lo tuyo sea especial

Una vez que tenga una idea de los deseos de sus clientes, invite a los estudiantes a pensar en lo que hace que sus propios productos frescos sean únicos.

Haga los siguientes tipos de preguntas:

  • ¿Qué es lo que hace que nuestra oferta en el mercado sea especial y deseable? ¿Por qué alguien querría comprarlas?
  • ¿Cómo describiríamos sus gustos?
  • ¿Qué podemos decir acerca de cómo mejorarán la vida de los compradores o satisfarán sus necesidades?
  • ¿Cómo vamos a llamar la atención de nuestros clientes y convencerlos de que visiten el mercado y compren nuestros productos? ¿Cómo podemos hacer que parezca demasiado bueno para dejarlo pasar?
  • Al discutir estas preguntas, haga que su fuerza de ventas anote palabras o frases que capturen algunas de estas ideas. Podrán utilizar este lenguaje mientras desarrollan el mercado y los esfuerzos de promoción. Aquí hay algunos ejemplos de anuncios de la escuela, etiquetas, carteles y folletos: Nutritivo y delicioso, cultivado orgánicamente, producido con trabajo duro y dedicación, pruebe los jugos dulces, cultivados por los estudiantes para poner comida en su mesa, precios bajos, las ganancias se destinarán a apoyar nuestro programa de jardinería.

Los testimonios de clientes satisfechos que cantan las alabanzas de sus comestibles o proyecto también pueden ser muy útiles en la publicidad. Considere la posibilidad de crear un archivo de citas de clientes de año en año. Puedes usarlos para dar peso y credibilidad a tu discurso.

Cultivando Anunciantes Inteligentes

Aquí hay un ejercicio que puede usar para profundizar el pensamiento de los estudiantes sobre cómo promover su mercado:

  1. Traiga o haga que los estudiantes localicen una variedad de anuncios de productos o servicios. Anime a la clase a ser detectives inteligentes concentrándose en una variedad de formatos: anuncios impresos, cintas de video de anuncios de televisión, cintas de audio de piezas de radio, camisetas, etc.
  2. Haga que parejas o pequeños grupos de estudiantes examinen algunas muestras. Deben anotar qué elementos o técnicas visuales y de lenguaje llaman su atención.
  3. Discutir este tipo de preguntas como una clase..;
    ¿Qué anuncios te engancharon más fácilmente? ¿Por qué los elegiste? ¿Qué técnicas utilizaron los anunciantes para llamar la atención y ser persuasivos? ¿Qué técnicas o lanzamientos te harían mirar dos veces un producto o asistir a una venta? ¿A qué cree que responderían nuestros clientes?
    Cuando los jóvenes crean más tarde sus propias promociones, pueden querer emplear algunas de las mismas técnicas que identificaron.

Considerando cómo y dónde lanzar su mercado

Si usted está planeando involucrar a los estudiantes en el "vender," también pregunte, ¿Qué lugares y formatos de publicidad podrían funcionar bien para nosotros? ¿Cuáles podemos pagar? ¿Quién puede ayudarnos a correr la voz? Considere las siguientes opciones:

  • un aviso o anuncio en la escuela, el PTO o el periódico de la comunidad
  • cartas, volantes y cupones distribuidos a los padres y a los miembros de la comunidad
  • anuncios publicados en postes telefónicos o tablones de anuncios en toda la ciudad
  • carteles colgados alrededor de la escuela, en la biblioteca local, o en las tiendas cercanas
  • una presentación dirigida por estudiantes para un grupo comunitario
  • infantil " negocios" tarjetas
  • sitio web del mercado/huerto escolar
  • camisetas o pegatinas

Ideas creativas de marketing de mercados de granjeros escolares exitosos

Arna Caplan, directora voluntaria de un programa de huertos escolares en una escuela de K-8 en Denver que inició un mercado semanal de granjeros escolares, quería que sus estudiantes se encargaran de diseñar el puesto de la granja cuando el proyecto estuviera en sus etapas de planificación. Pensó que para entusiasmarse y comprometerse, los estudiantes necesitaban ver algunos modelos y entender lo que hace que un buen mercado funcione. Así que el grupo fue con algunos adultos al gran mercado de granjeros de Denver. Armados con una página de búsqueda del tesoro que les pedía que hicieran observaciones – cómo se diseñaban los puestos, cómo se acercaba la gente a los clientes, qué nuevos alimentos veían y probaban, etc. – tomaron notas. Los jóvenes investigadores volvieron a la escuela preparados para discutir lo que habían notado, les había gustado y querían tratar de reproducirlo en su empresa.

«A los estudiantes les gustaban los puestos que eran visualmente agradables», dice Arna. «Cuando preguntamos cómo podríamos recrear eso, el grupo decidió que necesitaban un logo, manteles y cestas para poner los productos.» También les impresionó lo acogedores que eran los cultivadores y lo bien que se involucraban con el público. Ofrecer muestras de alimentos era una necesidad, decidieron. A lo largo de la temporada, el grupo preguntaba rutinariamente: «¿Funciona esto?» y reorganizaba su proyecto en consecuencia.

Los estudiantes de la Escuela Primaria Steele de Denver cultivaban, cocinaban y consumían con éxito acelgas, zanahorias y más en el jardín de su campus cuando el gerente voluntario del jardín Andrew Nowak lanzó un proyecto de puesto de granja después de la escuela con el objetivo de introducir a los estudiantes en los sistemas alimentarios locales y en la estacionalidad, perfeccionando sus habilidades académicas y sociales y construyendo comunidad. Para añadir valor a la experiencia de compra de sus clientes, los estudiantes que dirigían el puesto de la granja decidieron ofrecer recetas gratuitas de las verduras menos comunes que llevaban, como puerros y colinabos. Entonces pensaron que podían cerrar el trato montando bolsas de productos para acompañar cada receta. Los compradores podían recoger una bolsa llena de ingredientes de verduras y una receta de platos inspirados en el jardín como «sopa de zanahoria y pimiento rojo» y «pasta rápida de tomate y albahaca».

«En las clases de cocina extracurriculares de cosecha que ofrezco, a veces probamos las recetas que damos a los clientes», dice Andrew. De esa manera, los estudiantes son cada vez más capaces de cantar las alabanzas de los artículos a los compradores potenciales. El grupo también trae chefs invitados para hacer demostraciones de cocina para los clientes. Los estudiantes ayudan, cuando es apropiado. Tanto los compradores como los vendedores pueden probar la comida y comprar todo lo necesario para prepararla.

Más consejos de los profesionales del mercado de granjeros escolares

  • Empieza pequeño Empieza pequeño y lento vendiendo productos escolares al principio. Vea cómo reaccionan la comunidad y los estudiantes a un proyecto y cómo responden a las responsabilidades antes de ampliar el tamaño o traer alimentos de los cultivadores locales. Traer productos agrícolas locales puede tener verdaderos beneficios educativos y ayuda a que el mercado se vea lleno y atractivo, pero para llegar a ese nivel es probable que se necesite el apoyo comprometido de un grupo de padres o de una organización externa.
  • Obtener apoyo Es crucial obtener el apoyo de dos entidades escolares: el director y la gente de los terrenos e instalaciones. «Encontramos que los directores apoyan este tipo de proyecto cuando lo ven como una oportunidad para la participación de la comunidad y los beneficios de la salud», dice Andrew. «Si están a bordo, ayudarán a promover el programa y a encontrar tiempo para ajustarse al programa. Construirán la confianza con el tiempo; una vez que vean que se trata de un compromiso a largo plazo, serán solidarios».
  • Encontrar financiación Considere estas fuentes de financiación para un proyecto de puestos agrícolas en una escuela o distrito: Organizaciones de padres y maestros, departamentos de salud y fundaciones de salud, hospitales interesados en estrategias de vida saludable, programas locales de comida lenta, programas de jardinería urbana, fundaciones escolares locales, subvenciones del Departamento de Agricultura del Estado (incluyendo subvenciones diseñadas para buscar nuevos mercados para los productos locales).
  • Reclutamiento para el servicio de puestos de granja Cada año, Andrew recluta una clase de estudiantes – típicamente de tercer a quinto grado – para ser los propietarios de los puestos de granja. Presenta el concepto a los profesores receptivos como un proyecto de clase especial que implica trabajo duro, responsabilidad y pensamiento crítico, uno que está lleno de oportunidades para aprender y construir importantes habilidades para la vida. En el otoño, los empresarios en ciernes discuten la logística y los estudiantes hacen carteles para tapar sus productos. Los cuelgan alrededor de la escuela y en las tiendas e iglesias del vecindario.
  • Logística del día del mercado En el mercado que Andrew dirigió los estudiantes participantes se dividen en cuatro equipos con unos 6 estudiantes en cada uno. Cada semana durante al menos dos meses durante la temporada de cultivo, los estudiantes de un equipo se ponen sus sombreros de venta y dirigen el evento semanal. Justo antes de que las clases salgan, la mitad del grupo sale al jardín a recoger lo que está maduro y la otra mitad pone mesas y llena cestas de exhibición con la cosecha. Un par de padres suelen ayudar a montar y supervisar a los jóvenes. Al final, todos tienen la oportunidad de hacer cada tarea.
  • Incorporar lecciones de matemáticas Para ayudar a dar a los niños la práctica de las matemáticas en sus cabezas, que Andrew siente en una habilidad importante, todos los productos tienen un precio al cuarto o al dólar. Los jóvenes también llevan un registro del peso de todos los productos vendidos y anotan cada transacción y el cargo total por ella.
  • Realizar una evaluación de fin de temporada Al final de la temporada, los estudiantes de Andrew calculan su beneficio y ajustan lo que plantarán en la siguiente temporada. Los números también pueden ayudar a despertar el interés de los potenciales financiadores. «Cuando los niños ven que sus ganancias – junto con los fondos de la subvención – se invierten para mejorar el programa, sienten aún más que es un proyecto que vale la pena hacer», dice Andrew. Arna también recomienda asegurar la financiación más allá de los beneficios obtenidos de las ventas. «No podríamos haber llevado esto como un negocio autosuficiente porque queríamos mantener los precios bajos para poder poner comida buena y barata en la mesa de la gente».

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