El intrigante mundo de las plantas carnívoras

Guía de crecimiento: Plantas carnívoras

El intrigante mundo de las plantas carnívoras

Cuando se trata de determinar el mejor ambiente de crecimiento para una planta es prudente identificar su hábitat nativo, y las plantas carnívoras no son una excepción. Estas fascinantes plantas obtienen uno o más de los nutrientes que necesitan atrapando otros organismos vivos y extrayendo los nutrientes a medida que los cuerpos se descomponen. ¿Cómo llegaron las plantas carnívoras a esta extraña adaptación? Evolucionaron para habitar zonas con suelos pantanosos y pobres en nutrientes, zonas en las que las plantas que extraen nutrientes del suelo a través de sus raíces no pueden sobrevivir.

Estas plantas altamente especializadas requieren condiciones de crecimiento específicas, lo que puede hacer que sea difícil cultivarlas en interiores o en un jardín escolar al aire libre. Algunas de las especies son de crecimiento muy lento, tan lento que se podría pensar que están en una especie de animación suspendida. Otras pueden declinar, lenta o rápidamente; aunque esto es decepcionante, recuérdese a sí mismo y a sus estudiantes desde el principio que es una posibilidad real. Y algunas plantas pueden sorprenderte por su prosperidad e incluso floración! Darle a las plantas condiciones tan cercanas a su hábitat natural como sea posible ofrecerá la mejor oportunidad de éxito.

Teniendo en cuenta su hábitat nativo, las necesidades de la mayoría de las plantas carnívoras tienen sentido:

Luz: Al menos seis horas de sol directo en el interior, como una ventana orientada al sur o bajo luces de crecimiento brillantes; un invernadero es ideal. En el exterior, esto puede incluir algo de sol salpicado o manualidad de sombra.

Agua: La mayoría de las plantas carnívoras deben tener sus raíces en un medio de crecimiento constantemente húmedo/húmedo. El agua debe ser baja en minerales o libre de minerales. Utilice sólo agua destilada o agua de lluvia; el agua del grifo puede contener sustancias que pueden ser perjudiciales para las plantas, como el flúor. Coloque las macetas en una bandeja con aproximadamente ½» de agua y deje que absorban el agua; evite regar desde arriba. No dejes que el medio de cultivo se seque!

Medio de cultivo: Muchas plantas carnívoras son nativas de los humedales, donde el suelo es ácido, consistentemente húmedo, y muy alto en materia orgánica de lenta descomposición. Para recrear estas condiciones, coloque las plantas carnívoras en macetas con una mezcla de manualidads iguales de musgo de turba esfagno y arena o perlita hortícola. (Algunos cultivadores recomiendan dos manualidads de musgo de turba a una manualidad de arena o perlita.) ¡No uses abono, tierra de jardín, tierra regular para macetas o fertilizante en tu mezcla para plantar!

Fertilizante: ¡Ninguno! Las plantas han evolucionado para obtener sus propios nutrientes. Fertilizarlas, como lo haría una planta de interior, puede matarlos.

Alimentando plantas: ¡Esta es la manualidad divertida! Si tus plantas viven al aire libre, o puedes sacarlas en días cálidos y soleados, es probable que atrapen los insectos que necesitan, por su cuenta. Sin embargo, las plantas de interior necesitan ser alimentadas. Para la mayoría de las especies carnívoras, los gusanos de la harina liofilizada, los gusanos de la sangre y los grillos son buenas opciones, ¡pero no más de un insecto por semana! Nunca los alimentes con restos de comida, hamburguesas u otros alimentos que no sean insectos.

Aquí están los perfiles de tres plantas carnívoras relativamente fáciles de cultivar.

Planta de jarra púrpura ( Sarracenia purpúrea )

 

Dato curioso: La planta jarro púrpura es el emblema floral de las provincias canadienses de Terranova y Labrador!

Originaria de las turberas soleadas del Alto Medio Oeste, Nueva Inglaterra y del centro y este de Canadá, las hojas de esta planta perenne resistente al frío forman estructuras de 6 pulgadas de altura, en forma de tubo o jarra, que se abren en una abertura en la manualidad superior. Es una de las especies de sarracenia más diminutas y está especialmente adaptada al cultivo en interiores.

En la naturaleza, los insectos son atraídos por el color brillante y el aroma tentador en el labio de la abertura, y algunos pierden el equilibrio y se deslizan en la jarra. Frustrados de salir por los pelos de la cara inferior que recubren la jarra, pronto se ahogan en el agua que se acumula en el fondo de la jarra. Las enzimas secretadas por la planta, así como la actividad microbiana rápidamente comienzan el trabajo de descomposición del insecto y la extracción de los nutrientes.

Las plantas de jarra morada no son generalmente adecuadas para los terrarios, porque es difícil obtener suficiente luz sin la correspondiente acumulación de calor dentro del terrario. Como la mayoría de las plantas nativas de ambientes templados que experimentan inviernos fríos, las jarras púrpuras necesitan un período de letargo durante el cual dejan de crecer y descansan. A veces las hojas se mueren. Coloque la planta en un lugar fresco pero no congelado de noviembre a febrero más o menos (una habitación sin calefacción o un garaje es ideal, siempre y cuando la temperatura se mantenga por encima de los 20 grados F.). En marzo, muévalas de nuevo a su hogar más cálido y comenzarán a crecer de nuevo.

Venus Atrapamoscas (Dionaea muscipula)

El intrigante mundo de las plantas carnívorasAtrapamoscas de Venus (Dionaea muscipula)

Dato curioso: ¡Las trampas para moscas de Venus pueden contar! Si un insecto toca el pelo del gatillo de una trampa una vez, no pasa nada. Si lo toca dos veces, o toca dos pelos del gatillo, la trampa se cierra. Esto evita que la trampa desperdicie energía al cerrarse sobre una gota de lluvia o un trozo de escombros arrastrados por el viento.

Las trampas para moscas de Venus son quizás las más famosas de todas las plantas carnívoras. Sólo hay una especie -Dionaea muscipula- y tiene un rango nativo muy limitado, creciendo sólo en las ciénagas costeras de Carolina del Norte y del Sur. Sin embargo, actualmente existen muchas variedades cultivadas de esta popular planta.

Las trampas para moscas de Venus abren sus trampas con forma de boca, esperando a los desprevenidos visitantes de insectos que son atraídos por su color y néctar. Cuando un insecto entra en la trampa y activa el doble disparador (tocar un pelo dos veces o dos pelos seguidos), crea una señal eléctrica que permite que la trampa se cierre en menos de medio segundo, creando efectivamente una celda con sus afiladas protuberancias. Mientras el insecto que está dentro lucha por escapar, continúa moviendo los pelos del gatillo, estimulando la trampa para que se cierre completamente y comience a producir enzimas digestivas. Después de una semana, la trampa se volverá a abrir, con cualquier resto no digerido del insecto.

Si estás alimentando a tu presa congelada y seca, tendrás que engañarla para que piense que tiene un insecto vivo. Con cuidado, introduzca un palillo en la trampa para «hacer cosquillas» en los pelos para iniciar el cierre de la trampa. Cuando la trampa esté casi completamente cerrada, meta la mano y vuelva a hacer cosquillas para estimular la digestión.

¡No dispares los pelos sólo por la diversión de ver la trampa cerrarse! ¡Este movimiento desperdicia la energía de la planta y puede dañarla si se hace repetidamente!

Las trampas para moscas de Venus son adecuadas para terrarios abiertos, siempre y cuando tengan una adecuada circulación de aire. Y como son nativos de una región cálida y templada, necesitan un período de descanso en invierno. Muevan las plantas a un lugar fresco durante unos meses en invierno. Las hojas pueden morir, pero las plantas comenzarán a crecer de nuevo cuando las lleve a un lugar brillante y cálido.

Cabo Sundew ( Drosera capensis )

El intrigante mundo de las plantas carnívorasCabo Sundew (Drosera capensis)

Dato curioso: Las flores de drosera del Cabo producen copiosas cantidades de diminutas semillas parecidas al polvo que pueden caer o flotar en las macetas de las plantas vecinas y germinar, ¡tanto que la planta puede convertirse en una mala hierba en las colecciones de plantas carnívoras!

Los domingos del Cabo (también en la imagen principal) son nativos de las ciénagas húmedas de la región subtropical del Cabo de Sudáfrica. Se considera una planta tropical y crecerá felizmente en interiores durante todo el año, sin necesidad de un período de inactividad. Esto las hace especialmente populares como plantas de interior y de salón de clases, donde normalmente prosperarán en un alféizar soleado. Son buenos candidatos para un terrario, siempre y cuando esté abierto para permitir una buena circulación de aire.

Esta planta de otro mundo tiene hojas en forma de tiras cubiertas de tentáculos de colores, cada una con la punta de lo que parece una gota de agua. En realidad, la gota es una sustancia viscosa secretada por una glándula que contiene néctar para atraer insectos, adhesivos para atraparlos y enzimas digestivas para descomponerlos.

Algunas de sus presas favoritas incluyen mosquitos, moscas de la fruta y moscas domésticas. Si alimenta su planta con un insecto muerto, muévalo con un palillo para que toque varios pelos pegajosos. Esto ayudará a estimular a la planta para que envuelva la hoja alrededor del insecto, por lo general en el transcurso de unas pocas horas.

Nota sobre la compra de plantas

Coleccionistas inescrupulosos que toman plantas de la naturaleza han diezmado las poblaciones de plantas nativas en peligro de extinción. Compran plantas sólo de fuentes acreditadas que las propagan éticamente en el lugar, en lugar de robar plantas o semillas de zonas silvestres.

Lea la filosofía de Plant Delights Nursery sobre plantas en peligro de extinción y asegúrese de preguntar a cualquier proveedor su política y procedimientos para adquirir plantas.

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