Césped artificial como alternativa sostenible

Césped artificial como alternativa sostenible

No es el césped artificial de tu padre.

Y no es nada como la alfombra de poner greens en tu campo de minigolf local. Lo que recuerdes del césped preternatural de los días pasados no se aplica a la versión moderna.

La hierba artificial de hoy es difícil de distinguir de la cosa real. Las cuchillas son de aspecto natural, drena bien, y lo mejor de todo, no necesita agua ni siega. Los beneficios del césped artificial son difíciles de negar, especialmente en un estado afectado por la sequía como California.

La hierba viva consume alrededor de 55 galones de agua por pie cuadrado anualmente. Este nivel de consumo de agua hace que tener un hermoso césped verde sea casi imposible, aún más después de que los municipios comenzaron a aumentar las tasas de agua y el estado instituyó sanciones de uso excesivo.

La última orden ejecutiva del gobernador Jerry Brown relacionada con la sequía a principios de este año estableció un nuevo marco de eficiencia en el uso del agua para California. La orden «reforzó la resiliencia y la preparación de la sequía del estado al establecer medidas de conservación del agua a largo plazo que incluyen informes mensuales permanentes sobre el uso del agua, nuevos objetivos de uso del agua urbano, reducción de fugas del sistema y eliminación clara prácticas derrochadoras.»

¿Un problema hecho por el hombre?

California es el estado más poblado del país, y está experimentando una de sus peores sequías, ahora en su quinto año. El estado se ha visto afectado por precipitaciones récord entre 2013 y 2014, junto con un calor récord de 2014.In hecho, la investigación científica sugiere que el período seco y caluroso entre 2012 y 2014 podría ser el peor en un milenio.

Aunque todavía hay mucho debate sobre las causas de la prolongada sequía, algunos creen que la sequía fue causada en manualidad por una masa de agua tibia en el Océano Pacífico que se ha acercado a la costa oeste recientemente. La formación de agua caliente ha persistido en aproximadamente el mismo lugar durante más de tres años y tiene alrededor de mil millas de ancho y 300 pies de profundidad.

Otros sostienen que es el cambio climático, un calentamiento de la tierra provocado por las actividades humanas, que ha intensificado la sequía de California al alimentar temperaturas récord que evaporaron paquetes vitales de nieve, convirtieron la nieve en lluvia y secaron suelos.

Podría durar bastante tiempo

Científicos de las universidades nasa y Cornell y Columbia dijeron que los modelos climáticos utilizados para un estudio sobre la sequía mostraron que hay un 80 por ciento de probabilidades de una sequía prolongada entre 2050 y 2099, que dura más de tres décadas si los gobiernos mundiales no actúan agresiva para mitigar los efectos del cambio climático.

Pero otros señalan que los modelos climáticos se han equivocado sobre las precipitaciones de California antes, y también tienen una historia de estar equivocados sobre el calentamiento general. Estos modelos climáticos, dicen, han estado detrás de las terribles predicciones y acciones contundentes de algunos líderes políticos, que han estado «sonando una falsa alarma» y prediciendo alrededor de 2,2 veces más calentamiento que realmente ocurrió de 1998 a 2014.

Breve historia del césped artificial

Un carolinente del norte llamado David Chany obtiene el crédito por dirigir un equipo de investigadores que crearon el primer césped artificial en 1960. Fue instalado inicialmente en una escuela preparatoria en Rhode Island en 1964. Pero fue en 1966, cuando la superficie artificial llamada AstroTurffue colocada en el Astrodome de Houston, que la hierba artificial entró en prominencia.El uso de superficies sintéticas para eventos deportivos se convirtió en una práctica común en la década de 1970, y hoy en día hay miles de ellos en estadios, tanto interiores como al aire libre, en todo el país.

Pero la aplicación del césped artificial ya no se limita a los estadios deportivos. Desde principios de la década de 1990, el uso de césped artificial en los estados occidentales en su mayoría áridos de los Estados Unidos se ha trasladado más allá de los campos deportivos a paisajismo residencial y comercial. Y con la sequía de cinco años en California y los esfuerzos correspondientes para eliminar la hierba natural de muchas áreas en el estado, la hierba artificial se ha convertido en un producto de destino para los propietarios que quieren conservar el agua y todavía tienen un césped verde.

¿Cómo puede la hierba artificial contribuir a la sostenibilidad ambiental?

Piense en lo que necesita para mantener y embellecer un césped típico compuesto de hierba real: fertilizantes, siega y riego. Ninguno de estos es amigable con el medio ambiente. Echa un vistazo a estas estadísticas reveladoras:

  • Los estadounidenses usan 3 millones de toneladas métricas de fertilizante de césped sintético cada año. Se estima que el equivalente de un barril de petróleo entra en la fabricación de 560 libras de este fertilizante. Resulta que esto está costando 11,8 millones de barriles de petróleo al año sólo para producir el fertilizante.
  • Agregue otros 75 millones de libras de herbicidas y pesticidas.
  • El césped promedio en este país utiliza 20,000 galones de agua por año. Si se planta en suelo arenoso, drena más rápidamente y es aún más derrochador.
  • La eliminación incorrecta de los recortes de hierba a menudo termina contaminando las vías fluviales principales.
  • Una hora de siega produce emisiones que equivalen a conducir un coche a 93 millas.

La hierba artificial es respetuosa con el medio ambiente y no requiere ninguno de los fertilizantes, pesticidas y herbicidas que puedan contaminar el medio ambiente. Y no necesita ser segado o regado. En California, eso significa que un césped verde es posible sin agotar la disminución de las reservas de agua. También le ahorra tiempo y dinero.

¿Es caro?

Si hay una queja sobre césped artificial, y es que no encaja en el presupuesto de todos.

El costo de instalar césped artificial se ve afectado por algunas variables, incluyendo el tipo de césped, cuánto desea cubrir y dónde vive. Sin embargo, cualquier reembolso que pueda asegurar le ayudará a compensar algunos de sus costos iniciales. Las ciudades y otros municipios pueden ofrecer apoyo financiero para reemplazar su césped con césped artificial, así que consulte su área para obtener más información.

Lo que mucha gente no sabe es que el césped usado y el césped artificial con descuento son una opción para mantener el gasto. El mayor beneficio de usar césped artificial menos costoso es que funciona con la mayoría de los presupuestos, dando a más personas la oportunidad de conservar el agua.

Pero tenga en cuenta que los costos iniciales son solo eso, una vez y terminados. La hierba artificial es una inversión con una venganza continua. Los dividendos se pagan en dinero ahorrado en los suministros de mantenimiento para hierba real, tiempo no invertido en siega y fertilización, y agua no utilizada para mantener la hierba real verde.

Y recuerde, no importa dónde viva, se aplicarán los ahorros para no tener que mantener hierba real, pero si usted vive en una zona que ha estado experimentando una sequía y el final de la misma aún no está a la vista, la conservación del agua se ha convertido en su principal directiva.

La hierba artificial es versátil

Si usted está viviendo en una zona plagada de sequía del país, es posible que no esté mirando más allá de las ventajas de conservación de agua de césped artificial. Pero se puede utilizar para el beneficio de un propietario para otros proyectos alrededor de la casa:

  • Cocina al aire libre: Una cocina al aire libre cerca de su área de entretenimiento será cómoda para sus pies, y resistirá el clima sin el mantenimiento o riego que la hierba natural requiere.
  • Zonas para mascotas: No más excavaciones o barro. Y es fácil de limpiar.
  • Alrededor de su piscina: Es durable, suave y drena bien, por no mencionar que es más atractivo que las piedras.

 

  • En tu patio: Trabaja con tus bloques de patio. Sin siega ni riego.
  • Zona de juego para los niños: Mientras que algunos californianos han elegido tomar la ruta más barata de plantar plantas de bajo agua y suculentas, un número creciente de propietarios están disminuyendo el cepillo de salvia y césped de ciervo para césped artificial.

 

«Para las personas que quieren jugar con sus hijos -fútbol, béisbol, Frisbee- no pueden hacer eso en un patio delantero con cactus. Vas a tener una aguja en la grupa», dijo Ara Najarian, alcalde del suburbio de Glendale, en Los Angeles.

Por qué el resto del país debe preocuparse

¿Cómo afecta una sequía en California al resto de los Estados Unidos? La respuesta es agricultura. Casi la mitad de las frutas y verduras de los Estados Unidos provienen de California. Solo en 2014, California perdió más de 1.000 millones de dólares en ingresos agrícolas y se perdieron 15.000 puestos de trabajo en el proceso. Esto afecta tanto a la economía nacional como a la fuente nacional de alimentos.

Se necesitará un enfoque de múltiples vertientes para conservar el agua de California y para que todos se sumen a la cooperación con soluciones específicas que aliviarán colectivamente la escasez de agua. Intercambiar césped vivo por césped artificial es una de las puntas, y es uno de los pocos que el ciudadano promedio puede controlar.

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