Bases de la Bromelia

Bases de la Bromelia

Bases de la Bromelia

¡Si alguna vez has comido una piña, te has comido una bromelia! Las piñas son miembros de una familia de plantas conocida como Bromeliáceas, que contiene más de 3000 especies. La familia incluye especies tan diversas como la piña (la única bromelia cultivada como alimento), el musgo español que adorna los árboles en el sur, y las fascinantes plantas aéreas que se han convertido en populares plantas de interior.

Las bromelias son una familia de plantas neotropicales, lo que significa que la mayoría son nativas de los trópicos y subtrópicos del Nuevo Mundo, incluida América del Sur, América Central y el Caribe. Las especies de bromelias pueden encontrarse en desiertos secos y calurosos, en bosques tropicales y en cadenas montañosas de 14.000 pies de altura. Algunas bromelias son pequeñas y parecidas a los mosquitos; otras tienen tallos de flores altísimos de hasta 15$0027 de altura. El follaje puede ser flexible y fino como una aguja, o rígido, ancho y plano. Hay especies que crecen en el suelo, en las rocas y en los árboles.

Características comunes

La increíble diversidad de bromelias significa que hay pocos puntos comunes fácilmente discernibles entre las especies. Aquí hay dos:

  • Las bromelias tienen hojas compuestas en una disposición en espiral (esto puede ser difícil de ver en especies diminutas o en musgo español filamentoso).
  • Las hojas de todas las bromelias están cubiertas de pequeñas escamas llamadas tricomas. Éstos sirven para absorber la humedad del aire y ayudan a proteger a las especies del desierto del sol intenso.

La vida en los árboles

Alrededor de la mitad de todas las bromelias son epífitas. Una epifita es un organismo que crece en la superficie de una planta y obtiene la humedad y los nutrientes que necesita del aire, el agua de lluvia, el polvo atmosférico y los desechos que se acumulan a su alrededor. A diferencia de los parásitos, las epífitas no causan daño a su planta huésped. (Una excepción a esto sería un árbol tan cargado de musgo español que las ramas se rompen bajo su peso). Las raíces de las bromelias se utilizan principalmente para aferrarse a la planta huésped en lugar de para la absorción de nutrientes, que tiene lugar principalmente a través del follaje.

Puede ser una sorpresa, pero las especies de bromelias que viven en la selva tropical deben luchar contra la sequía, como breves períodos de sequía durante los cuales la lluvia es escasa, o la lluvia no es lo suficientemente intensa para penetrar en el denso dosel de los árboles de arriba. Algunas bromelias se han adaptado utilizando un tipo especial de fotosíntesis, llamado metabolismo del ácido crasuláceo (CAM). Esto permite a las plantas abrir sus estómagos por la noche, cuando hace más frío, en lugar de durante el día, para reducir la pérdida de agua. El CAM es más común en las plantas nativas de climas áridos, pero también se encuentra en otras epífitas de la selva tropical, incluyendo algunas orquídeas.

Un ecosistema en una taza

Una característica distintiva de algunas bromelias epífitas de la selva tropical es una roseta de hojas rígidas y superpuestas, que crea un depósito en forma de copa. Situados en lo alto de las ramas de los árboles, estos depósitos de bromelias recogen el agua de lluvia. A medida que caen los desechos orgánicos (como las hojas muertas), las algas y otros organismos diminutos comienzan a colonizar los depósitos. Estas formas de vida, a su vez, atraen a los insectos, ranas de árbol y otros animales más grandes. Los pequeños embalses se convierten en ecosistemas en sí mismos! ¿Qué obtienen las bromelias por jugar a ser anfitrionas? A medida que los organismos se descomponen, los nutrientes que contienen se liberan en el agua, donde el follaje de las bromelias puede absorberlos.

Estas bromelias formadoras de copas, incluyendo las especies Guzmania y Neoregelia, se han convertido en populares plantas de interior. Sin embargo, hay que tener cuidado al sujetarlas, ya que muchos tipos tienen espinas afiladas a lo largo de los bordes de sus hojas.

Aprende más sobre el cuidado y el hábitat de estas plantas en nuestra guía de cultivo de bromelias.

Ciclo de vida

Cuando algunas especies de bromelias se preparan para florecer, el centro de la roseta de hojas comienza a cambiar de color. Otras especies envían un colorido tallo. Aunque a menudo se les llama flores, en realidad son brácteas, u hojas modificadas. Las verdaderas flores son pequeñas y pueden formarse en el centro de la taza llena de agua, o dentro de las brácteas en la manualidad superior del tallo.

Los colores de las brácteas en algunas especies incluyen tonos llamativos de amarillo, naranja, rojo y rosa, dando lugar a nombres comunes como estrella escarlata, pluma pintada, jarrón plateado, bromelia ruborizada, espada flamígera y pluma rosa.

Aunque se sigue investigando sobre el tema, parece que la mayoría de las bromelias son polinizadas por aves (generalmente colibríes) o murciélagos. Los vibrantes colores de las brácteas son un faro para las aves; no está tan claro qué es lo que atrae a los murciélagos que vuelan de noche.

Una vez que las flores son polinizadas, forman vainas que contienen numerosas semillas. La mayoría de las bromelias sólo tienen un ciclo de floración (aunque el conjunto de pequeñas flores puede abrirse en el transcurso de varias semanas), tras el cual la planta comienza a desvanecerse. Sin embargo, antes de que la planta muera, también produce vástagos en la base – «cachorros» que son clones de (genéticamente idénticos a) la planta original. Así, la planta ayuda a asegurar su supervivencia a través de la reproducción sexual (polinización/semillas) y la reproducción asexual (cachorros).

Piñas – La bromelia comestible

La bromelia más familiar es seguramente la piña. No relacionada con los pinos ni con las manzanas, la piña es una bromelia terrestre del género Ananas , que comprende menos de 10 especies, todas ellas nativas de América Central y del Sur.

La piña es una planta bienal. En su primer año crece como una roseta de grandes hojas en forma de espada. Durante el segundo año, produce un tallo corto con muchas flores. Cada flor produce frutos (bayas, botánicamente hablando). Luego el tallo se hincha y produce una masa dulce y carnosa en la que se incrustan estos frutos. Una corona de hojas cortas lo remata. Una sola planta produce de dos a cuatro piñas. ¿Cómo obtuvo la piña su nombre? Según algunas fuentes, el nombre se deriva de la forma de una piña y de la pulpa dulce y firme de una manzana.

Si quieres explorar más las piñas con tus jóvenes jardineros, echa un vistazo a nuestra actividad de Jardinería de Desechos de Cocina.

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