Aromas de las fiestas

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Los olores de las vacaciones

olor flores

Los olores de las vacaciones

Los humanos tienen la habilidad de distinguir entre miles de olores únicos, y pueden desencadenar reacciones instintivas – comportamientos o emociones que se inician en un nivel subconsciente. Los olores pueden actuar como señales de advertencia – piense en el olor del fuego, o del gas. O pueden evocar pensamientos cálidos y acogedores de beber chocolate caliente en una fría mañana de invierno.

Las vacaciones de invierno están especialmente llenas de olores memorables. Algunas tradiciones se remontan a cientos de años, y en algunos casos los motivos eran tanto prácticos como estéticos.

Una perspectiva histórica

Imagine los oscuros y fríos días de invierno sin las modernas comodidades de la electricidad y la fontanería interior. La gente dependía de velas para la luz y chimeneas para el calor. El agua se bombeaba a mano desde los pozos y luego se calentaba para el baño, una dura prueba que significaba que los baños eran pocos y distantes entre sí. Imaginen cómo era la vida de las familias grandes en casas pequeñas cuando llegaba el frío y la gente se quedaba dentro la mayor parte del tiempo. Los perfumes podían enmascarar parte de la «fragancia» de los cuerpos sin lavar, pero probablemente sólo eran asequibles para los ricos. ¿Cómo se las arregló la gente, y se veía con la promesa de la primavera?

El romero se usaba como ambientador natural.

Las ramas cortadas de hojas perennes y llevadas al interior proporcionaban cierto alivio, trayendo una fragancia fresca al aire viciado – y para aquellos que vivían cerca de los bosques las hojas perennes eran libres para el corte.

Precursor de las velas aromáticas y los ambientadores, los verdes como el romero se colocaban en el suelo para que la habitación se llenara de un agradable aroma a cada paso.

Además de los verdes, algunas especias y aromas más exóticos se asociaron con las vacaciones de invierno. ¿Qué olores le vienen a la mente? Aquí hay algunos populares.

Anís

Con su distintivo aroma y sabor, las semillas de anís (enteras o molidas) se añaden comúnmente a la masa o rebozado de los productos horneados, incluyendo panes y dulces. También se pueden usar para dar sabor al chocolate caliente y al té. El regaliz, el hinojo y el anís estrellado comparten un aroma y un sabor similares.

El anís ( Pimpinella anisum ), a veces llamado anís, es una planta de floración anual nativa del Mediterráneo y del suroeste de Asia. Crece alrededor de 3$0027 de altura y se parece un poco al eneldo, con grandes cabezas de semillas en forma de paraguas. Es una planta fácil de agregar a su jardín de hierbas.

Sin relación con el anís, el anís estrellado es la vaina de un árbol de hoja perenne, Illicium verum . Originario de China, tiene una decorativa forma de estrella de ocho puntas.Dentro de cada punta de la estrella hay una semilla comestible. El anís estrellado es un adorable agregado al popurrí.

Canela

Un alimento básico en casi todas las cocinas, la canela se utiliza para dar sabor a una gran variedad de platos, desde la avena de la mañana hasta las galletas de canela, el curry y los platos de carne. ¡Tiene un aroma embriagador que promete cosas buenas de la cocina!

La canela es la corteza interna de varias especies de árboles del género Cinnamomum , árboles tropicales de hoja perenne nativos de la India, Indonesia y China. Una vez que se quita la corteza exterior, la corteza interior se corta en tiras que se enrollan en largos rollos a medida que se secan. Los rollos pueden usarse como agitadores para el chocolate caliente o el café, o molidos en polvo fino para cocinar y hornear.

Clavo

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Una pompa

Con un fuerte y distintivo sabor y aroma, una pizca de clavo molido ayuda mucho. Pero es un componente esencial de las mezclas de especias para pastel de calabaza, así como otros dulces, curry y platos de carne.

Los clavos son los capullos de un árbol de hoja perenne de la familia del mirto llamado Syzygium aromaticum . Nativo de Indonesia, los árboles crecen hasta los 40 pies de altura y producen racimos de flores rojas. Los clavos se cosechan con los capullos de las flores son de aproximadamente ¾» de largo.

Un divertido proyecto familiar es hacer pomposos haciendo agujeros en las cáscaras de las naranjas e insertando clavos en los agujeros. Cuélgalos con cintas y disfruta del aroma del clavo de olor. Un pomando recién hecho también es un dulce regalo.

Nuez moscada

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Nuez moscada con cubierta de maza

¿Qué sería del ponche de huevo sin una pizca de nuez moscada encima (o mezclada por todas partes)? A menudo relegada a este uso único, o tal vez como un sabor característico en la salsa bechamel, la nuez moscada tiene más que ofrecer a los aventureros culinarios. Sólo se necesita una pizca de nuez moscada para animar platos de huevos, guisos y productos horneados.

La nuez moscada es la semilla de Myristica fragrans, un árbol de hoja perenne nativo de Indonesia. Cada semilla de 1″ de largo, en forma de huevo, tiene una cubierta rojiza, llamada arilo. Esta cubierta se utiliza para hacer la especia llamada macis, que tiene un sabor ligeramente más suave que la nuez moscada. Un árbol recién plantado tarda unos siete años en alcanzar la fase de cosecha, y alcanzan la plena producción después de 20 años.

Menta

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Menta

Ah, ¿qué serían las fiestas sin el dulce sabor y olor de los bastones de caramelo de menta? La menta es la más común de las 25 especies de menta y es una de las hierbas más antiguas usadas con fines culinarios y medicinales.

Distintas no sólo por sus sabores y olores embriagadores, las plantas de la familia de la menta se pueden identificar por sus tallos, que son cuadrados en sección transversal. La menta es fácil de cultivar, demasiado fácil, a veces. La mayoría de las mentas son de crecimiento vigoroso, y en condiciones que disfrutan (suelo húmedo y rico y pleno sol) se propagan rápidamente para hacerse cargo de un jardín. Plántenlas en recipientes para mantenerlas en los límites.

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